Beamte: 41 Tote, 14 Verletzte bei Brand in koptischer Kirche in Kairo

KAIRO (AP) – Mindestens 41 Gläubige wurden getötet und 14 weitere verletzt, als während des Gottesdienstes am Sonntagmorgen in der ägyptischen Hauptstadt ein Feuer durch eine vollbesetzte Kirche raste.

Die Kirche war schnell mit dickem schwarzem Rauch gefüllt, und viele eingeschlossene Gemeindemitglieder sprangen aus den oberen Stockwerken, um zu entkommen, sagten Zeugen. „Erstickung, Erstickung, sie sind alle tot“, sagte der verstörte Zeuge, der nur seinen teilweisen Namen Abu Bishoi nannte.

Die Ursache des Feuers in der Kirche von Abu Sefain im Arbeiterviertel Impaba war zunächst nicht bekannt. Nach vorläufigen Ermittlungen gab es einen elektrischen Leckstrom.

Online verbreitete Aufnahmen der Szene zeigten verkohlte Möbel, darunter Holztische und Stühle. Feuerwehrleute löschten die Flammen, während andere die Opfer in Krankenwagen brachten. Die Familie in der Kirche wartete auf Nachricht von Verwandten.

Zeugen sagten aus, dass sich viele Kinder im Gebäude befanden, als das Feuer ausbrach.

„Wir haben Kinder, die nicht wissen, wie sie gehen sollen“, sagte Abu Bishai. „Wir wissen nicht, wessen Sohn und wessen Tochter das ist. Ist das möglich?“

Der Gesundheitsminister des Landes machte den Rauch und die Menschenmenge für die Todesfälle verantwortlich, als die Menschen versuchten, vor dem Feuer zu fliehen. Es war einer der schlimmsten Brände in Ägypten in den letzten Jahren.

Zeuge Emmett Hanna sagte, die Kirche habe zwei Räume, die als Kindertagesstätten genutzt würden, und ein Mitarbeiter der Kirche könne mehrere Kinder evakuieren.

„Wir gingen nach oben und fanden tote Menschen. Und wir begannen zu sehen, wie Rauch von draußen größer wurde und Menschen aus dem obersten Stockwerk springen wollten. … Wir fanden Kinder.

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Die koptische Kirche Ägyptens und das Gesundheitsministerium des Landes gaben die Zahl der Todesopfer bekannt. Die Kirche sagte, das Feuer sei während des Gottesdienstes ausgebrochen. Die Kirche befindet sich in einer schmalen Straße in einem der am dichtesten besiedelten Viertel Kairos.

Fünfzehn Feuerwehrautos wurden an die Stelle geschickt, um das Feuer zu löschen, während Krankenwagen die Opfer in nahe gelegene Krankenhäuser brachten, sagten Beamte.

Präsident Abdel Fattah el-Sissi sprach mit dem koptischen Christen Papst Tawadros II. telefonisch, um sein Beileid auszudrücken, teilte das Büro des Präsidenten mit. Al-Azhars Großimam Scheich Ahmed Al-Tayeb trauerte um das Oberhaupt der koptischen Kirche.

„Ich verfolge die Entwicklungen des tragischen Unfalls aufmerksam“, schrieb El-Sissi auf Facebook. „Ich habe alle zuständigen staatlichen Stellen und Institutionen angewiesen, alle erforderlichen Maßnahmen zu ergreifen und sich unverzüglich um diesen Unfall und seine Folgen zu kümmern.“

Zwei der Verletzten wurden aus dem Krankenhaus entlassen und 12 weitere werden behandelt, sagte Gesundheitsminister Khalid Abdel-Ghafar in einer Erklärung.

Das Innenministerium sagte, es habe gegen 9 Uhr Ortszeit Informationen über das Feuer erhalten und festgestellt, dass das Feuer in einer Klimaanlage im zweiten Stock des Gebäudes ausgebrochen sei.

Das Ministerium, das Polizei und Feuerwehr beaufsichtigt, machte einen elektrischen Kurzschluss für das Feuer verantwortlich, der riesige Rauchwolken erzeugte. Unterdessen ordnete die Chefanklägerin des Landes, Hamada El-Zawi, eine Untersuchung an, und ein Team von Anwälten wurde zur Kirche geschickt.

Später am Sonntag sagten die Rettungsdienste, sie hätten das Feuer löschen können, und der Premierminister und andere hochrangige Regierungsbeamte kamen, um das Gelände zu inspizieren.

Ägyptens Christen machen etwa 10 % der mehr als 103 Millionen Einwohner des Landes aus und beklagen seit langem die Diskriminierung durch die muslimische Mehrheit des Landes.

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Der Brand am Sonntag war einer der schlimmsten der letzten Jahre in Ägypten, wo Sicherheitsstandards und Brandschutzvorschriften nur unzureichend durchgesetzt werden. Im März letzten Jahres starben bei einem Brand in einer Bekleidungsfabrik in der Nähe von Kairo mindestens 20 Menschen und 24 weitere wurden verletzt.

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