CNN EXKLUSIV: Russische Beamte fordern verurteilte Sträflinge im Griner/Whelan-Gefangenentausch

Die Russen stellten die Anfrage Anfang dieses Monats über einen informellen Rückkanal, der von einer Spionageagentur namens FSB genutzt wurde, an die USA. Viktor Bott, sagten Quellen. Krasikow war im Dezember 2019 wegen Mordes an dem ehemaligen tschetschenischen Kämpfer Zelimkhan „Tornik“ Kongoschwili im Kleinen Tiergarten in Berlin zu lebenslanger Haft verurteilt worden.

Die Anfrage wurde aus mehreren Gründen als problematisch angesehen, sagten die Quellen gegenüber CNN, nicht zuletzt, weil Krasikov in deutscher Haft ist. Daher betrachtete die US-Regierung die Anfrage nicht als formellen Einspruch gegen das US-Angebot, das am Mittwoch erstmals von CNN enthüllt wurde, da die Anfrage nicht offiziell kommuniziert, sondern über den FSB-Backchannel gesendet wurde.

Aber um zu unterstreichen, wie entschlossen die Biden-Regierung ist, Kreiner und Whelan in die USA zurückzubringen, haben US-Beamte die Deutschen leise gefragt, ob sie bereit wären, Kraszko in einen Handel einzubeziehen, sagte eine hochrangige deutsche Regierungsquelle gegenüber CNN. Ein US-Beamter sagte, er habe Krasikos Zustand überprüft.

Die Gespräche wurden nie auf die höchste Ebene der deutschen Regierung eskaliert und nicht ernsthaft in Betracht gezogen, einschließlich Krasikovs in einem möglichen Handel, sagte die deutsche Quelle. Aber die bisher nicht bekannt gegebenen Diskussionen zeigen, dass russische Beamte etwas mit dem US-Vorschlag beschäftigt sind.

Obwohl die Anfrage nicht auf formellem Wege gestellt wurde, verfügt der FSB über umfangreiche Barmittel und ist ein wichtiger Bestandteil des russischen Sicherheitsapparats. Der russische Präsident Wladimir Putin arbeitete bekanntermaßen für seinen mächtigen Vorgänger, den KGB.

Als er um einen Kommentar gebeten wurde, sagte ein Beamter des Außenministeriums gegenüber CNN: „Um die besten Chancen auf ein erfolgreiches Ergebnis zu wahren, werden wir keine Spekulationen öffentlich kommentieren.“ Außenminister Anthony Blinken sagte am Mittwoch, die Vereinigten Staaten hätten „vor Wochen einen wesentlichen Vorschlag auf den Tisch gelegt“, um die Freilassung von Griner und Whelan zu erleichtern. „Unsere Regierungen standen wiederholt in direktem Kontakt zu diesem Vorschlag“, sagte er.

Blinken sprach am Freitag mit dem russischen Außenminister Sergej Lawrow über den geplanten Transfer. Sie haben ein „Offener und direkter Dialog“ sagte Blinken.

„Ich habe den Kreml gedrängt, den wesentlichen Vorschlag zu akzeptieren, den wir in der Veröffentlichung von Paul Whelan und Brittney Griner gemacht haben“, fügte Blinken hinzu.

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Das russische Außenministerium sagte in einer Erklärung, dass Lawrow Blinken „nachdrücklich empfohlen“ habe, dass die Vereinigten Staaten zu einer „ruhigen diplomatischen“ Methode des möglichen Gefangenenaustauschs „ohne die Auferlegung spekulativer Informationen“ zurückkehren sollten.

Es ist nicht klar, ob Krasikov bei dem Anruf besprochen wurde.

Auch ohne Krasikov sagten mehrere Quellen CNN, dass die Russen die Freilassung von zwei Gefangenen im Austausch für Griner und Whelan fordern würden. Russische Regierungsvertreter haben in den letzten Wochen öffentlich signalisiert, dass sie die Freilassung von Bout und Roman Seleznev wollen

„Ich bin mir nicht sicher, ob weitere Maßnahmen, insbesondere im öffentlichen Bereich, dazu beitragen werden, einen angemessenen, ausgewogenen Kompromiss zu finden und eine Grundlage zu finden, um das Schicksal vieler Kameraden wie Victor Bode mit gesundheitlichen Problemen zu lindern. [or] Chelesnev und andere“, sagte der stellvertretende russische Außenminister Sergei Ryabkov Anfang dieses Monats gegenüber Reportern.

Aber US-Beamte glauben, dass Russland versucht, Zeit zu gewinnen, indem es ernsthafte Zugeständnisse macht, bis die Ermittlungen gegen Kreiner abgeschlossen sind.

Griner wurde beschuldigt, im Februar mit Marihuana im Gepäck nach Russland eingereist zu sein, das er angeblich zur Schmerzlinderung verwendet und versehentlich in seine Taschen gestopft hatte. Whalen wurde 2020 wegen Spionage verurteilt und zu 16 Jahren Gefängnis verurteilt. Das Außenministerium hat erklärt, dass beide zu Unrecht inhaftiert wurden.

Jennifer Hansler von CNN trug zur Berichterstattung bei.

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