Das Konzertfiasko von Taylor Swift führt dazu, dass der US-Senat den Ticketmaster in Frage stellt

WASHINGTON, 24. Januar (Reuters) – US-Senatoren kritisierten Live Nation Entertainments mangelnde Transparenz und Unfähigkeit, verpatzte Ticketkäufe in einer Anhörung am Dienstag nach einem großen Fiasko mit Ticketverkäufen für Taylor Swifts bevorstehende Konzerttournee zu stoppen.

Live Nation Entertainment Inc (LYV.N) Die Tochtergesellschaft Ticketmaster ist seit Jahren bei den Fans unbeliebt und hat den US-Gesetzgebern neue Aufregung darüber eingebracht, wie sie im vergangenen Herbst den Ticketverkauf für Swifts „Eras“-Tour gehandhabt hat. Experten zufolge verfügt Ticketmaster über einen Marktanteil von mehr als 70 % der primären Ticketing-Dienste für große US-Konzerthallen.

„Wir entschuldigen uns bei den Fans, wir entschuldigen uns bei Ms. Swift, wir müssen es besser machen und wir werden es besser machen“, sagte Joe Berchtold, Vorsitzender und Finanzchef von Live Nation, am Dienstag vor dem Justizausschuss des US-Senats.

„Rückblickend gibt es eine Reihe von Dingen, die wir hätten besser machen können – darunter gestaffelte Verkäufe über einen längeren Zeitraum und ein besseres Management der Erwartungen der Fans an Tickets“, sagte Berchtold.

Der republikanische Senator Mike Lee sagte in einer Eröffnungsrede, dass das Ticketmaster-Debakel die Bedeutung der Überlegung verdeutliche, „ob neue Gesetze oder eine bessere Durchsetzung bestehender Gesetze erforderlich sind, um das amerikanische Volk zu schützen“.

Mangelnde Konkurrenz

Senatoren kritisierten Berchtold wegen der Gebührenstruktur von Live Nation und seiner Unfähigkeit, mit Bots umzugehen, die Tickets in großen Mengen kaufen und zu überhöhten Preisen weiterverkaufen.

Auf Berchtolds Behauptung, dass die Gebühren von Live Nation aufgrund von „Schätzungen“ variieren, sagte die demokratische Senatorin Amy Klobuchar: „Es gibt keine Transparenz, wenn niemand weiß, wer die Gebühren festlegt.“

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Die republikanische Senatorin Marsha Blackburn nannte das Bot-Problem von Live Nation „unglaublich“ und wies darauf hin, dass viel kleinere Unternehmen schlechte Akteure auf ihren Systemen kontrollieren können.

„Man muss sich gute Ratschläge von den Leuten holen und es herausfinden“, sagte er.

„Ich bin nicht gegen Big, ich bin Anti-Dumm“, sagte der republikanische Senator John Kennedy und bezog sich auf die Dominanz von Live Nation auf dem Ticketverkaufsmarkt. „Die Abwicklung des Ticketverkaufs für Ms. Swift durch Ihr Unternehmen war ein Fehlschlag, und wer auch immer für Ihr Unternehmen verantwortlich war, sollte entlassen werden.

„Wenn Ihnen der Verbraucher am Herzen liegt, senken Sie den Preis! Lassen Sie die Bots weg! Lassen Sie den Mittelsmann weg. Wenn Ihnen der Verbraucher wirklich am Herzen liegt, geben Sie dem Verbraucher eine Pause!“

Jack Grotzinger, Mitbegründer der Ticketing-Website SeatGeek, sagte aus, dass der Prozess des Ticketkaufs „antiquiert und reif für Innovationen“ sei, und forderte eine Auflösung von Live Nation und Ticketmaster, die 2010 fusionierten.

„Solange Live Nation Amerikas führender Konzertveranstalter und Ticketanbieter bleibt, wird die Branche frei von Wettbewerb und Kämpfen sein“, sagte er dem Gesetzgeber.

Ticketmaster argumentierte, dass von Scalpern eingesetzte Bots hinter dem Debakel von Taylor Swift stecken, und Berchtold bat um mehr Hilfe beim Kampf gegen Bots, die Tickets für den Weiterverkauf kaufen.

Andere Zeugen waren Jerry Mickelson, Präsident von JAM Productions, der zu den Kritikern von Ticketmaster gehörte.

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Im November stornierte Ticketmaster einen geplanten öffentlichen Ticketverkauf für Swifts Tournee, nachdem mehr als 3,5 Milliarden Anfragen von Fans, Bots und Scalpern seine Website überschwemmt hatten.

Senator Klobuchar, Vorsitzender des Kartellausschusses des Justizausschusses, sagte, die im November aufgetretenen Probleme seien nicht neu und könnten auf die Konsolidierung in der Ticketbranche zurückzuführen sein.

Im November bestritt Ticketmaster jegliche wettbewerbswidrige Praktiken und gab an, dass es nach seiner Fusion mit Live Nation im Jahr 2010 unter einem Zustimmungserlass des Justizministeriums stünde.

Ein früherer Ticketmaster-Streit mit dem Justizministerium gipfelte in einer Einigung im Dezember 2019, die den Endorsement-Deal bis 2025 verlängerte.

Berichterstattung von Diane Bartz, Moira Warburton und David Shepherdson; Redaktion von Jonathan Otis

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