Der US-Lebensmittelhändler Kroger befindet sich in Gesprächen über eine Fusion mit dem Konkurrenten Albertsons

13. Oktober (Reuters) – Der US-Lebensmittelhändler Kroger Co (KRN) Es befindet sich in Gesprächen über eine Fusion mit dem kleineren Konkurrenten Albertsons Companies Inc (ACIN) Aus einer Fusion würde ein Supermarkt-Titan entstehen, sagten mit der Angelegenheit vertraute Personen.

Land Nr. Eine Fusion von 1 und 2 eigenständigen Lebensmittelgeschäften würde den Einzelhändlern bei Verhandlungen mit Konsumgüterherstellern wie Procter & Gamble einen Vorsprung verschaffen. (PG.N) und Unilever (ULVR.L) In einer Zeit starker Preissteigerungen.

Wenn die Gespräche scheitern, könnte diese Woche ein Deal bekannt gegeben werden, sagten die Quellen, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, da die Gespräche vertraulich sind.

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Große Konsumgüterunternehmen auf der ganzen Welt haben Pläne für rasche Preiserhöhungen angekündigt, um die Auswirkungen steigender Rohstoffpreise auf ihre Margen einzudämmen.

Einige Kritiker bemerkten, dass dies den Wettbewerb zwischen Lebensmittelketten in den Vereinigten Staaten verringern und zu höheren Preisen für amerikanische Käufer führen würde. Ein Deal würde ein kombiniertes Unternehmen mit einem Marktwert von etwa 47 Milliarden US-Dollar schaffen, eine der größten Fusionen in der Einzelhandelsbranche in den letzten Jahren.

Weder Kroger noch Albertsons reagierten sofort auf Anfragen nach Kommentaren. Diese Geschichte wurde zuerst von Bloomberg berichtet.

Fusionsgespräche zwischen den beiden größten US-Supermarktketten Walmart Inc (WMT.N) Konzentriert sich auf den Ausbau des eigenen Lebensmittelgeschäfts. Lebensmittel machen heute etwa 55 % des Jahresumsatzes von Walmart aus. Walmart hat traditionell seinen Einfluss genutzt, um von Lebensmittel- und Getränkelieferanten möglichst niedrige Preise zu verlangen, wodurch konkurrierende Supermärkte in ihren eigenen Verhandlungen mit Lieferanten benachteiligt wurden.

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Aber Berater Burt Flickinger, der sowohl Anteile an Kroger als auch an Albertsons besitzt, sagte, eine Fusion würde den beiden Supermarktbetreibern mehr Kaufkraft verleihen und es ihnen erleichtern, mit Walmart zu konkurrieren.

Wettbewerbsstärke

Laut Daten von Euromonitor werden etwa 25 % aller Dollars, die in den Vereinigten Staaten für Lebensmittel ausgegeben werden, bei Walmart ausgegeben. Laut Euromonitor machen Kroger und Albertsons etwa 8 % bzw. 5 % des US-Lebensmittelmarktes aus.

Die hauchdünnen Margen einzelner US-Supermarktketten wurden durch steigende Kosten und Unterbrechungen der Lieferkette nach einem Boom auf dem Höhepunkt der Pandemie unter Druck gesetzt. Große Hersteller von verpackten Lebensmitteln und Konsumgütern beliefern viele Lebensmittelhändler immer noch nicht mit Produkten, um ihre Regale zu füllen, sagten Lebensmittelhändler gegenüber Reuters.

Die Aktien von Albertsons stiegen am Donnerstagnachmittag um 11 %, während Kroger’s um 1,4 % fiel. Aktien des britischen Online-Supermarkts und Technologiekonzerns Ocado Group Plc (OCDO.L) Im Londoner Handel stieg er um 10 %. Kroger ist der größte Kunde von Ocado.

Kroger, dem Supermarktketten wie Fred Meyer, Ralphs und King Soopers gehören, folgt Walmart als Amerikas Top-Lebensmittelhändler. Albertsons aus Boise, Idaho, enthält das Safeway-Banner.

Sarah Miller, Exekutivdirektorin des kartellrechtlichen, gemeinnützigen American Economic Freedom Project, sagte, das Abkommen würde „Verbraucher verdrängen, die bereits Schwierigkeiten haben, sich Lebensmittel zu leisten“.

„Diese Fusion ist ein klarer Fall von Monopolmacht, und die Vollstrecker müssen sie stoppen“, sagte Miller.

Eine Einigung könnte bereits in dieser Woche erzielt werden, berichtete Bloomberg, obwohl noch keine endgültige Entscheidung getroffen wurde und die Gespräche noch verzögert oder ins Stocken geraten könnten.

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Berichterstattung von Anirban Sen und Abigail Summerville in New York Zusätzliche Berichterstattung von Siddharth Cavel, Jessica DiNapoli und Arrianna McLemore in New York und Aishwarya Venugopal in Bengaluru Redaktion von Sriraj Kalluvila und Matthew Lewis

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