Die Phillies rückten in die World Series vor und schlugen die Padres in Spiel 5 der NLCS

Kommentar

PHILADELPHIA – Ein warmes, himmlisches Leuchten kam plötzlich über die Kühle und Nieselregen eines tiefen Herbstabends in Philadelphia, als es am Citizens Bank Park und seinen 45.485 ekstatischen Bewohnern vorbeifegte. Durch diesen Nebel fliegend, kaum feucht genug, um in die Luft zu fliegen, wurde ein raketengestützter Baseball für die Tribünen im linken Mittelfeld gebaut. Unten auf der Erde blieb Bryce Harper kurz stehen, um ihn zu bewundern, ließ dann seinen Schläger fallen, senkte den Kopf und startete den befriedigendsten 360-Fuß-Lauf seiner Karriere.

Es war ein Homer mit zwei Läufen im achten Inning von Spiel 5 der National League Championship Series am Sonntag. 4-3 Ein Sieg über die San Diego Padres und ein Platz in der World Series, dem ersten der Franchise seit 2009. Die Houston Astros oder die New York Yankees warten auf Sie.

Die Explosion markiert Harpers fünfte Staffel. An diesem Punkt sieht er noch im Oktober wie eine Baseball-Annäherung an Babe Ruth von 1928 oder Reggie Jackson von 1977 aus. Er trifft 0,419 mit einem 1,351-Basis-plus-Slugging-Prozentsatz. Er ist das Zentrum von Phillies‘ Universum, seine Anziehungskraft wie tausend Sonnen.

Die Philadelphia Phillies rückten hinter Bryce Harpers zweifachem Homer in die World Series vor und besiegten die San Diego Padres am 23. Oktober mit 4:3. (Video: Ally Caron/Washington Post)

Lefty Ranger Suarez zog Padres-Catcher Austin Nola mit einem Flyball nach rechts zurück, um die Spitze des neunten – ein haariges halbes Inning, in das der Rechtshänder David Robertson gezogen wurde, nachdem er zwei Mal aufeinanderfolgende Spaziergänge gemacht hatte – für die Phillies zu beenden . Sie warfen ihre Handschuhe in die Luft, versammelten sich in der Mitte des Diamanten zu einer Siegesfeier und tobten bis in die Nacht.

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Svrluga: Bryce Harper zieht die Aufmerksamkeit auf sich. Jetzt besitzt er den Monat Oktober.

„Wir haben noch vier!“ Harper rief von einem Podium, das hinter der zweiten Basis errichtet wurde, wo ihm die NLCS MVP-Trophäe überreicht wurde. Er erwähnt die Anzahl der verbleibenden Siege, um die Meisterschaft zu sichern. „Wir bringen das zur Sprache [expletive] Zuhause, Jungs!“

Im siegreichen Clubhaus der Phillies wurden Manager Rob Thompson die ersten Champagnerflaschen ins Gesicht geschleudert. Für den entlassenen Joe Girardi Anfang Juni hatte das Team einen 22-29-Rekord, der auf andere Weise zu einem 65-46-Rekord führte.

„Für mich persönlich ist es etwas ganz Besonderes“, sagte Thompson, ein neuer Manager der Major League, aber ein Veteran mit 37 Saisons im professionellen Baseball. „Aber es gibt viele Jungs in diesem Club, die es nicht einmal in die Playoffs schaffen [before this year]. … Ich freue mich viel mehr für sie als für andere.

Diese 87 regulären Saisonsiege reichten den Phillies aus, um sich in eine sechste Saison in Folge zu schleichen – ein Preis, der dieses Jahr nicht einmal die Playoff-Erweiterung erreichte. Aber sie sind in der Nachsaison zu einem Moloch geworden und haben drei Teams – die St. Louis Cardinals, die Atlanta Braves und jetzt die Padres – ausgeblasen, die in der regulären Saison zusammen 22 Spiele hatten. In drei Runden stehen sie 9:2, darunter 5:0 zu Hause.

„Sie können sehen, wie wir zusammenwachsen und jedes Mal, wenn wir reinkommen … haben wir die Chance, uns zu messen“, sagte Dave Dombrowski, Präsident der Baseball-Operationen, der seinen dritten World Series-Titel anstrebt, den er 1997 mit den Florida Marlins gewann und die Boston Red Sox im Jahr 2018. „Unsere Sterne sind aufgegangen.“

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Die Phillies hatten dank Rhys Hoskins‘ Homer mit zwei Läufen im dritten und mehr als sechs Innings von Ass Zach Wheeler einen knappen Vorsprung. Aber diesen Vorsprung nach Hause zu bringen, wird aufgrund der Regression der Padres und der sich verschlechternden Komponenten eine schmerzhafte Aufgabe sein.

Ein Großteil des Spiels wurde bei leichtem Regen und einem stetigen Wind gespielt, der den Himmel der fernen Stadt in eine Decke aus unheimlichem Nebel hüllte. Ein Paar rote Fahnen flatterten in einer dunstigen Brise hinter dem direkten Zentrum zwischen dem Stars and Stripes und einer riesigen LED-Freiheitsglocke, die nach Phillies Homeruns und Hits aufleuchtete – 1980 und die einzigen World Series-Titel in der Franchise-Geschichte. 2008.

Aber es regnete und wurde matschig im siebten, als die Padres zwei Läufe erzielten, um mit 3: 2 in Führung zu gehen. Phillies Reliever Seranthony Dominguez erzielte den Go-Ahead-Lauf auf dem dritten wilden Pitch des Innings – und verband damit seine Serie von 51 Innings.

Der für Wheeler erzielte Unentschieden-Lauf wurde von Padres Designated Hitter Josh Bell erzielt, der Dominguez mit einem Right-Off-Double traf. Pinch-Läufer Jose Ashok wurde Dritter, dann Dominguez‘ wilde Pitches auf die Plätze zwei und drei. Plötzlich führten die Padres mit einem Lauf.

Major League Baseball ging ein Risiko ein, indem er versuchte, am Sonntag zu spielen, mit leichtem Regen und einer kurzen Fenstervorhersage, um ein Spiel zu beenden. Als der Zeitplan für die Nachsaison verkürzt wurde – die Aussperrung der Besitzer verzögerte den Saisonstart – wurde der traditionelle Reisetag zwischen den Spielen 5 und 6 der Meisterschaftsserie ausgelöscht. Hätten die Padres am Sonntag gewonnen, hätten sich die Teams am Montagabend in San Diego wieder getroffen. Ein Regen am Sonntag hätte den Rest des Nachsaison-Zeitplans durcheinander gebracht.

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In gewisser Weise nahm Harpers Homer – auf einem 99-Meilen-Senker von Robert Suarez von den Padres – MLB vom Haken für eine viel hinterfragte Entscheidung, im siebten Inning einen starken Regen zu überstehen.

JT Als Harper nach einer Single mit Realmuto zur ersten Basis ging, legte sich eine unheimliche Stille über den Citizens Bank Park. Die Padres haben möglicherweise zu diesem Gefühl beigetragen, indem sie Josh Hader, den erfolglosesten Helfer im Spiel, nicht geholt haben und stattdessen bei Suarez geblieben sind, der sich in seinem zweiten Innings der Arbeit befand.

„An diesem Punkt“, sagte Manager Bob Melvin, „hatte ich Vertrauen in Suarez.“

Auch Harper benahm sich, als würde jemand erwarten, genau das zu tun, was er tat. Er hat andere große Hits mit wilden Gesten und Schreien gefeiert, so wie nach seinem zweiten RBI-Double. in Spiel 4 am Samstagabend. Hier blickte er auf seinen Unterstand, deutete auf das Wort auf seiner Brust – Phillies – und begann zu joggen.

„Egal wer auf dem Hügel ist, Nr. 3 ist für diese Art von Moment gemacht“, sagte Hoskins. „Er hat es wieder getan. Keiner von uns war überrascht.

Der Frühling war miserabel für die Phillies, die zwei Monate lang die Sonnenseite von 0,500 nicht sahen, und ihr Manager wurde gefeuert. Der Sommer begann mit einem Gebrüll und endete mit einem Zischen, wobei die Phillies wenig Beweise für die Nachsaison boten, auf die sie gewartet hatten.

Aber Herbst? Der Herbst war unglaublich für diese Phillies. Zum großen Teil dank Harpers flammender Fledermaus wird es ein bisschen länger dauern, als sich irgendjemand hier vor ein paar Wochen vorgestellt hat.

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