Ein großer Felseinschlag auf dem Mars enthüllt Krater und Oberflächenmerkmale

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Der Mars hat viele Krater. Jetzt hat es zwei neue – geschnitten von Felsen, die Ende letzten Jahres auf den Planeten gestürzt sind.

Mars wird gut sein. Es ist keine Naturkatastrophe. Es gibt kein Zeichen dafür, dass die Erde neu ist Betroffen von Asteroiden. Das Sonnensystem ist voller Müll. Der Mars hat eine schwache Atmosphäre, und wenn ein Meteorit durch den Weltraum fliegt, ist es unwahrscheinlich, dass er verbrennt, bevor er die Oberfläche erreicht.

Aber was die Wissenschaftler zum Summen bringt – die NASA hat am Donnerstag eine Pressekonferenz angesetzt, um die Entdeckung hervorzuheben, die in zwei Punkten beschrieben wird. Papiere Veröffentlicht Kraterbildende Einschläge wurden von zwei NASA-Raumfahrzeugen, einem Orbiter und einem Lander, in der Zeitschrift Science dokumentiert. Es war eine raffinierte Demonstration der Kombination wissenschaftlicher Ressourcen, von denen die eine ein Auge auf Aufprallphänomene und die andere ein Ohr lieferte.

Das Ergebnis ist eine außergewöhnliche Datensammlung über das Innere des Mars, die für Planetenwissenschaftler von großem Interesse ist, die verstehen wollen, warum sich diese felsige Welt, die vor 4 Milliarden Jahren heiß und feucht war, in eine kalte Wüste ohne erkennbares Lebenszeichen verwandelt hat.

Es war auch ein Ereignis für die Rekordbücher: Laut Philippe Loughnonet, Hauptautor einer der neu veröffentlichten Arbeiten, wurde ein massiver kraterbildender Einschlag auf einem der felsigen inneren Planeten des Sonnensystems in Echtzeit dokumentiert.

Der größte der neuen Krater ist etwa 150 Meter breit und 21 Meter tief und so heftig geformt, dass er Felsen 40 Kilometer (fast 25 Meilen) vom Einschlag entfernt schleuderte, so Lilia Poziolova, eine leitende Wissenschaftlerin bei den Space Science Systems der Mall. , die zwei Kameras bei der NASA betreibt Mars Reconnaissance Orbiter.

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Der Orbiter sieht oft die Ergebnisse kleinerer Einschläge und hinterlässt ein Merkmal mit einem Durchmesser von wenigen Metern. Aber im Februar sahen Wissenschaftler in Posiolovas Team den größten Krater, der vom Orbiter entdeckt wurde. Tatsächlich war es so groß, dass es fast unbemerkt blieb.

„Es ist ein großes, großes Merkmal. Sie sind darauf trainiert, die kleinen Merkmale zu sehen. Mit Ihrem Auge suchen Sie nach Schönheitsfehlern“, sagte Posiolova.

Der Krater wurde am 11. Februar entdeckt, aber die Wissenschaftler wussten, dass sie andere tägliche Bilder der Marsoberfläche hatten, und sie gingen in der Zeit zurück, um herauszufinden, wann der Krater erschien.

Posiolova erinnerte daran, dass die NASA ein weiteres Raumschiff auf dem Mars hatte Im LanderVier Jahre lang an der Oberfläche stationiert, um seismische Aktivitäten zu überwachen, entdeckte es am Weihnachtsabend einen schweren Schock. Plötzlich stand alles an einer Reihe. Das erste Erscheinen des Kraters auf Bildern, die aus dem Orbit aufgenommen wurden, fiel mit einem seismischen Signal zusammen, das von einem Oberflächeninstrument aufgezeichnet wurde.

Seismische Daten können dann im Zusammenhang mit der Entfernung bis zum Einschlag analysiert werden. Dies half, aktuelle Modelle des Marsinneren zu verfeinern, sagte Lognonné.

Der größere der beiden Krater könnte von einem Objekt mit einem Durchmesser von fünf bis zwölf Metern verursacht worden sein, sagte Posiolova. Er sagte, dass ein solches Objekt in der Erdatmosphäre verglühen würde, wenn es unseren Planeten treffen würde.

Der Ursprung der Meteoriten sei unbekannt, aber sie stammten wahrscheinlich aus dem Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter, sagte er.

„Diese Auswirkungen sind enorm. Aber wir können auf der Erde weiter gut schlafen“, sagte Lognonné. „Unsere Atmosphäre schützt uns.“

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