Fossilien von „Seeungeheuern“ liefern Hinweise auf die Migration von Ichthyosauriern vor 230 Millionen Jahren

Kommentar

Paläontologen glauben, ein jahrzehntealtes Rätsel gelöst zu haben: Mindestens 37 schulbusgroße Meeresreptilien starben und wurden vor etwa 230 Millionen Jahren im heutigen Zentralnevada in Stein gemeißelt? Wenn die Wissenschaftler aus Smithsonian Nationalmuseum für Naturgeschichte Und andere Institutionen haben Recht, ein fossiles Grab in der Nähe einer alten Silbermine stellt ein frühes Beispiel für Migration dar, eines der grundlegendsten und am tiefsten verwurzelten aller tierischen Verhaltensweisen.

Die am Standort Nevada gefundenen Knochen stammen von einem riesigen Ichthyosaurier ShonisaurusEs ähnelte einem riesigen, formlosen Delfin. Shonisaurus Laut einer neuen Studie in Current Biology glitt eine alte Version des heutigen Pazifischen Ozeans Tausende von Kilometern über einen Ozean namens Panthalassa.

Die Entdeckung bietet einen seltenen Einblick in prähistorische Tierverhaltensweisen, die nicht immer von einzelnen Fossilien erfasst werden. Dies erhöht die Möglichkeit, dass weitere Spuren, die in Sedimenten und Böden eingebettet sind, ein tieferes Verständnis der Meeresreptilien liefern können, die den Planeten vor Menschen bewohnten.

Die frühesten bekannten Der Nachweis der Migration reicht mehr als 300 Millionen Jahre zurück Bandringa-Haie mit langen Löffler-förmigen Nasen und Prähistorische Fische Mit Panzerplatten. Heute wandern Milliarden von Tieren, darunter so unterschiedliche Arten wie Kolibris und Buckelwale, Monarchfalter und blaue Bisons.

Der Klimawandel kann bei Berichten über überdurchschnittlich große Fische in unerwarteten Gebieten eine Rolle spielen. (Video: John Farrell, Brian Monroe/Washington Post)

Spuren ähnlicher Fossilien, die in anderen Gebieten gefunden wurden, bestätigen dies Shonisaurus Sie wanderten aus Gebieten des heutigen Kalifornien, Alaska und New Mexico nach Zentralnevada ein.

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Wenn ja, dieses Verhalten Prähistorische Zeiten können verknüpft werden Shonisaurus, die größte Kreatur, die während der Trias-Zeit die Meere besegelte, zusammen mit modernen Riesen – Blauwale werden heute mit ihren Kälbern im Golf von Kalifornien gefunden. Wale wandern in wärmere Gewässer, um zu gebären, und ziehen dann in kältere Gewässer, die reich an Nährstoffen sind.

„Auch nach 200 Millionen Jahren muss man sich fragen, ob dieselben ökologischen Regeln gelten. [whales and Shonisauruses]“, sagte Nicholas T. Bienson, einer der Autoren des neuen Papiers, der in der Abteilung für Paläobiologie des Nationalmuseums für Naturgeschichte arbeitet.

Nicht alle Experten auf diesem Gebiet glauben, dass Bienson und seine Kollegen das Rätsel um die Überfülle gelöst haben. Shonisaurus Die Stätte ist völlig frei von Knochen und anderen Ichthyosauriern.

„Diese Studie ist nicht das letzte Wort, aber es ist ein guter Schritt“, warnte er Martin SanderProfessor für Paläontologie an der Universität Bonn in Deutschland und wissenschaftlicher Mitarbeiter am Natural History Museum of Los Angeles County.

Sander, der nicht an der Studie beteiligt war, fügte hinzu: „Ich bin nicht ganz überzeugt. Es ist eine gute Idee, aber es ist sehr schwer zu beweisen.

Skelette bei Berliner Ichthyosaurier-Staatspark West Union Canyon-Wald Shonisaurus Er wuchs auf 50 Fuß, fünfmal so lang wie ein moderner Delphin, und wog etwa 22 Tonnen, das Äquivalent von drei großen Elefanten. Ihre Nachkommen waren nur wenige Meter lang.

Karl L. Lager, ein Paläontologe der University of California, Berkeley, grub in den 1950er Jahren erstmals alternierende Kalkstein- und Tonsteinschichten an diesem Standort aus. Er Er fragte sich sofort, was die große Ansammlung verursachte Shonisaurus Skelette.

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„Er dachte, es könnte sich um einen Massenexodus handeln“, sagt Neil B., was die Wale betrifft. Kelly, ein weiterer Autor der Abhandlung, ist Assistenzprofessor am Department of Earth and Environmental Sciences der Vanderbilt University.

Aber fossile Beweise weisen diese Hypothese zurück und zeigen, dass Skelette existierten Weit vom Ufer entfernt unter Wasser angesiedelt.

Versuchen Sie zu erklären, warum Shonisaurus Die Knochen waren die einzigen Ichthyosaurier-Fossilien, die jemals in Nevada gefunden wurden, und wurden zu einer Meisterleistung der wissenschaftlichen Detektivarbeit. Die Forscher kombinierten 3D-Scannen und Geochemie mit traditionellen Werkzeugen wie Museumssammlungen, Feldnotizen, Fotografien und Archivmaterialien.

Nachdem sie andere Möglichkeiten ausgeschlossen hatten, betrachteten sie die Migration als das wahrscheinlichste Szenario. Das Testen des Sediments ergab das Fehlen von Quecksilberwerten, was auf vulkanische Aktivität hindeuten würde. Große Massenvernichtung Vor 252 Millionen Jahren.

Die Forscher konnten auch ausschließen, dass eine tödliche Algenblüte die Meeresreptilien vergiftete.

Am Ende erschien nur das Migrationsszenario sinnvoll.

„Shonisaurus Kommt sicherlich auch anderswo vor, daher hatte diese Art eine große geografische Reichweite, und es ist sehr vernünftig, dass diese großen Individuen lange Strecken zurückgelegt haben, wie es die meisten großen Meereswirbeltiere heute tun“, sagte Kelly. „Wir werden in Zukunft mehr Daten sammeln können das kann die Hypothesen testen, die wir in dem Papier präsentieren, einschließlich Migration.“

Mindestens zwei Geheimnisse umgeben die alten Meeresreptilien, die als Ichthyosaurier bekannt sind.

Sander von der Universität Bonn sagt, dass Ichthyosaurier wie Meeresschildkröten ursprünglich eine Art Landtier waren, aber im Fossilienbestand als ausgewachsene Hochseetiere erscheinen. Wir haben nicht die richtigen Steine, um zu zeigen, wie Ichthyosaurier ins Meer kamen.

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Auch wann Shonisaurus Am Ende der Trias, vor etwa 200 Millionen Jahren, starben „kleine Ichthyosaurier im Jura und darüber hinaus aus, vor 88 Millionen Jahren in der Kreidezeit“, sagte Kelly. Es ist unklar, warum die kleineren Ichthyosaurier überlebten und die Riesen.

Benson kann nicht umhin zu denken, dass das endgültige Schicksal Shonisaurus Eine Lektion für moderne Blauwale und andere Wale, von denen viele heute als gefährdet eingestuft werden.

„Wir wollen eine Welt mit diesen großen Ozeanriesen“, sagte er.

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