Fred Kerley wirft atemberaubendes Gold ab, als die US-Männer über 100 m auf der Weltbühne fegen | Spiel

Als Fred Kerley als Junge mit 12 Kindern in einem Einzelzimmer in Texas auf einem Feldbett schlief, träumte er davon, die Welt zu bereisen. Stattdessen gewann er ihn in einer Nacht des unwahrscheinlichen Dramas in Eugene.

In der letzten verzweifelten Welle dieses 100-Meter-Weltfinales streckte Kerley instinktiv seine Brust heraus und streckte seine Arme nach hinten wie ein aerodynamischer Supermann. Dabei waren seine Teamkollegen Marvin Bracey und Trayvon Brommel müde, angeschlagen und außer Form. Der 6-Fuß-3-Kerley stieg in 9,86 Sekunden irgendwie auf die Linie, um Gold zu holen, während Bracey Silber und Bromell-Bronze in 9,88 Sekunden holte.

1991 Männer 100m nach Carl Lewis, Leroy Burrell und Dennis Mitchell Es war der erste amerikanische Clean Sweep auf der Bühne. Doch lange bevor der Stadionsprecher das Ergebnis bestätigte, skandierte die Menge „Amerika! USA!“, stürmte Kerley direkt zurück und feierte trotzig eine der besten Geschichten vom Tellerwäscher zum Millionär im Spiel.

Wie Hollywood die Geschichte des 27-Jährigen zurückwies, würde die Grenzen des Unmöglichen erweitern. Im Alter von zwei Jahren war sein Vater im Gefängnis und seine Mutter fehlte, weil sie „falsche Wege im Leben“ eingeschlagen hatte. Also adoptierte seine Tante Virginia ihn und seine vier Geschwister und zog sie mit ihren acht Geschwistern unter einem winzigen Dach in Taylor auf, einer Kleinstadt 30 Minuten außerhalb von Austin. Es war eine harte Erziehung, aber Kerley wurde immer ermutigt zu träumen und aufzusteigen.

„Ich und meine Brüder und Schwestern wurden von meiner Tante Virginia adoptiert“, erklärte er später. „Wir hatten ein Schlafzimmer. Wir waren 13 von uns in einem Schlafzimmer. Wir waren in Sänften. Am Ende des Tages hatten wir alle Spaß, wir waren glücklich und jetzt machen wir großartige Dinge.

„Was mich motiviert, ist, dass ich nicht in derselben misslichen Lage bin, aus der ich komme“, fügte Kerley hinzu, die „Tante“ und „Meem“ – ihren Kosenamen – auf ihrem Bizeps tätowiert hat. „Mach weiter so tolle Sachen. Du willst nicht in der gleichen Position sein wie als Kind.“

Rührend spricht er jetzt sogar mit seinen Eltern. „Jeden Tag“, sagte er. „Was vorher passiert ist, wird jetzt nicht passieren.“

Es gibt viele Schiebetürmomente auf dem Weg. Kerley wollte American-Football-Spieler werden und wechselte den Sport erst, nachdem er sich im letzten Spiel seiner Highschool-Karriere das Schlüsselbein gebrochen hatte. Und bis 2019 war er ein 400-m-Läufer, gut genug, um eine Bronzemedaille bei den Weltmeisterschaften zu gewinnen, bevor er auf die 100 m und 200 m wechselte, als sein Knöchel bei den Olympischen Prüfungen 2021 in den USA leicht schmerzte.

Einen Monat später gewann er die 100-m-Silbermedaille in Tokio – allerdings mit enttäuschenden 0,04 hinter Marcel Jacobs. In den letzten 11 Monaten konnte Kerley sich nicht davon abhalten, „Push“ zu schreien, wenn er sich ein Video vom Finale ansah. Bei Eugene kam dieser Vorstoß jedoch zur rechten Zeit.

Fred Kerley breitete seine Arme aus und hob seine amerikanischen Teamkollegen zur 100-Meter-Goldmedaille. Foto: Christian Peterson/Getty Images

„Ich sah Bracy vor mir“, erinnerte er sich. „Er ist früh abgetaucht. Ich bin rechtzeitig abgetaucht und habe die Arbeit erledigt. Es ist erstaunlich, dass die Giganten von 1991 und die Giganten von 2022 heute einen sauberen Sieg bekommen.

Es half sicher, dass Jacobs das Finale wegen einer Beinverletzung in den Vorläufen verpasste. Der Bronzemedaillengewinner von Tokio, Andre de Grasse, war nach Verletzungen und einem Kampf mit Covid ein Schatten seines früheren Ichs. Aber Kerley hat, wie er es so oft in seiner Karriere getan hat, den Tag genutzt.

Aber jeder auf dem Medaillenstand hatte eine Geschichte, die es wert war, erweitert zu werden. Bracy zum Beispiel lief bei den Olympischen Spielen 2016, bevor er die NFL in die Hände bekam – und brach sie dann 2019 in seinem ersten Spiel in der Entwicklungsliga.

„Ich habe damals und dort die Entscheidung getroffen, zurückzukommen“, sagte Bracey, der bei den Indianapolis Colts und den Seattle Seahawks spielte, aber die Herausforderungen wuchsen. Seine Silbermedaille kam nach einem gerissenen Blinddarm und Darmverschluss, was ihn mit acht zurückließ Heftklammern von seinem Bauchnabel bis zu seiner Leistengegend.

Und Bromel? Nun, er gab zwischen 2016 und 2019 300.000 Dollar aus, um eine schwer beschädigte Achillessehne zu reparieren, und wurde von den Olympischen Spielen in Rio ausgeschlossen. 2018 wurde es so schlimm, dass er seinem Agenten einen Briefentwurf schrieb, in dem er seinen Rücktritt ankündigte. „Manchmal ist es schwer aufzuwachen“, sagte er am Samstagabend. „Meine Knöchel explodieren im Training, Hüften explodieren. Ich klinge wie ein alter Mann. Aber Nächte wie diese sind es wert.

In einer anderen Ära werden diese Geschichten in den Mainstream des amerikanischen Sports und Lebens aufgenommen: verstärkt und gefeiert. Nicht mehr. Selbst in Eugene, das sich selbst als Tracktown USA bezeichnet, ist das Hayward-Field-Stadion mit 15.000 Plätzen wahrscheinlich nur zu 80 % gefüllt.

Es ist noch Zeit, Dinge zu ändern, besonders wenn Kerley mehr Medaillen in den 200-m- und 4×100-m-Staffeln gewinnt. Es hilft sicherlich, dass er ein Renaissance-Mann ist, mit Tattoos am ganzen Körper und einer Vorliebe für den Gemüseanbau. „Meine Ernte ist wirklich gut“, sagte er. „Bevor ich ging, habe ich etwas Kürbis zerkleinert. Ich habe etwas Spinat aus dem Garten gegessen und es war unglaublich.

Er schlug sich auf die linke Hand und lächelte. Aber der neue Papst der Athletik denkt nicht nur darüber nach, der Laufbahn mehr Muskeln hinzuzufügen. Er will auch die nächste Generation inspirieren. „Jeden Tag sehen mich ein paar junge Leute“, sagte er. „Wenn ich kann, können sie es.“

Was für eine Geschichte. Was für eine Leistung. Was für ein Mann auch.

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