In Peking sind Beerdigungen und Krematorien wegen der Ausbreitung von Covid beschäftigt

PEKING/SHANGHAI, 17. Dezember (Reuters) – Pferde, die die Toten trugen, säumten am Samstag den Weg zu einem ausgewiesenen Covid-19-Krematorium in der chinesischen Hauptstadt, als Arbeiter in Dutzenden von Bestattungsunternehmen in der Stadt beschäftigter als normal waren, Tage nachdem China seine gelockert hatte strenge Pandemiebeschränkungen. .

Die Ausbreitung des hoch ansteckenden Omicron-Stammes in Peking in den letzten Tagen hat Dienstleistungen von der Gastronomie bis zur Paketzustellung beeinträchtigt. Bestattungsunternehmen und Krematorien in der Stadt mit 22 Millionen Einwohnern haben ebenfalls Schwierigkeiten, die Nachfrage zu befriedigen, da immer mehr Arbeiter und Fahrer positiv auf das Coronavirus getestet werden und sich krank melden.

China hat seit dem 7. Dezember offiziell keine COVID-Todesfälle gemeldet, als das Land nach beispiellosen Protesten der Bevölkerung gegen das Protokoll mehrere wichtige Grundsätze seiner von Präsident Xi Jinping verfochtenen Null-Covid-Politik abrupt beendete.

Ein in den USA ansässiges Forschungsunternehmen sagte diese Woche, dass das Land eine Explosion von Fällen erleben könnte und dass bis 2023 mehr als eine Million Menschen in China an COVID sterben könnten. Ein starker Anstieg der Todesfälle wird die Bemühungen der Behörden auf die Probe stellen, China von endlosen Tests abzubringen. Lockdowns und strenge Reisebeschränkungen und das Leben mit der Krankheit werden oft mit einer wiedereröffneten Welt neu justiert.

Am Samstagnachmittag sah ein Reuters-Journalist etwa 30 statische Leichen, die in der Einfahrt zum Dongjiao Funeral Home, einem von Covid ausgewiesenen Krematorium in Peking, geparkt waren.

Zwischen ihnen parkten ein Krankenwagen und ein Wagen mit einer in Laken gewickelten Leiche im offenen Kofferraum, die dann von Arbeitern in Schutzanzügen abgeholt und in einen Vorbereitungsraum gebracht wurde, wo sie auf die Einäscherung warteten. Drei der vielen Schornsteine ​​rauchten ununterbrochen.

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Wenige Meter vom Krematorium entfernt fand ein Reuters-Journalist bei einer Beerdigung etwa 20 gelbe Leichensäcke mit Leichen auf dem Boden. Reuters konnte nicht sofort feststellen, ob die Todesfälle auf Covid zurückzuführen waren.

Ein Mitarbeiter der Parkplatzsicherheit und der Besitzer eines Schatullenladens im Bestattungsunternehmen teilten Reuters unter der Bedingung der Anonymität mit, dass die Zahl der Todesfälle in diesem Zeitraum über dem Durchschnitt und im Vergleich zu der Zeit vor der Aufhebung der meisten Pandemiebeschränkungen lag. 7. Dezember.

Kranke Arbeiter haben auch Mitarbeiter in etwa einem Dutzend Bestattungsinstituten in Peking infiziert.

„Wir haben jetzt weniger Autos und Arbeiter“, sagte ein Mitarbeiter des Bestattungsunternehmens Miyun telefonisch gegenüber Reuters unter der Bedingung der Anonymität und fügte hinzu, dass die Nachfrage nach Einäscherungsdiensten zunehme. „Wir haben mehrere Arbeiter, die positiv getestet wurden.“

Es war nicht sofort klar, ob der Anstieg der Todesfälle im Zusammenhang mit Covid auch auf den Kampf zurückzuführen ist, die gestiegene Nachfrage nach Feuerbestattungen zu befriedigen.

Im Bestattungsinstitut Huairou wurde eine Leiche vor der Einäscherung drei Tage lang aufbewahrt, sagte ein Angestellter.

„Sie können die Leiche selbst hierher bringen, es war in letzter Zeit viel los“, sagte der Kellner.

Überwachung von Todesfällen und Fällen

Chinas Gesundheitskommission hat zuletzt am 3. Dezember Todesfälle durch Covid gemeldet. Zuletzt verzeichnete die chinesische Hauptstadt am 23. November einen Todesfall.

Die angesehene chinesische Nachrichtenagentur Caixin berichtete jedoch am Freitag, dass zwei hochrangige Staatsjournalisten in Peking an COVID-19 gestorben waren, einer der ersten bekannten Todesfälle, seit China seine Null-COVID-Politik abgeschafft hat.

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Am Samstag berichtete Caixin, dass ein 23-jähriger Medizinstudent in Sichuan am 14. Dezember an Covid gestorben sei.

Die Nationale Gesundheitskommission sagte jedoch am Samstag, dass sich die offizielle Zahl der COVID-Todesopfer von 5.235 seit dem Ausbruch der Epidemie in der Provinz Wuhan Ende 2019 nicht geändert habe.

Seit der Lockerung der Beschränkungen Anfang dieses Monats wurde Städten in ganz China gesagt, sie sollen zu Hause bleiben, wenn sie leichte Symptome haben, während sich Städte in ganz China auf ihre ersten Infektionen vorbereiten.

Wu Junyu, ein bekannter chinesischer Epidemiologe, sagte am Samstag, dass bis zum 3. Januar dieses Jahres 250.000 Menschen in China gestorben wären, wenn die strengen Eindämmungsmaßnahmen früher aufgehoben worden wären.

Bis zum 5. Dezember sei der Anteil der schwer oder kritisch kranken Covid-Patienten von 3,32 % im vergangenen Jahr und 16,47 % im Jahr 2020 auf 0,18 % der gemeldeten Fälle gesunken, sagte Wu.

Dies zeige, dass Chinas Sterblichkeitsrate durch die Krankheit allmählich abnehme, sagte er, ohne näher darauf einzugehen.

Offizielle Statistiken zu Fällen sind zu einem unzuverlässigen Leitfaden geworden, da nach der Lockerung der Null-Covid-Richtlinien landesweit weniger Tests durchgeführt werden.

China hat seit Mittwoch aufgehört, die Zahl der asymptomatischen Fälle zu veröffentlichen, und verwies auf einen Mangel an PCR-Tests bei Menschen ohne Symptome.

Das Fehlen offiziell gemeldeter COVID-Todesfälle in den letzten 10 Tagen hat die Debatte in den sozialen Medien über die Offenlegung von Daten angeheizt, angeheizt durch fehlende Statistiken über Krankenhausaufenthalte und die Zahl schwerkranker Menschen.

„Warum können wir diese Zahlen nicht finden? Was ist los? Sie berechnen sie nicht oder melden sie nicht?“ fragte jemand in den chinesischen sozialen Medien.

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In der Stadt Shanghai, etwa 1.000 km (620 Meilen) südlich von Peking, sagten örtliche Bildungsbeamte am Samstag, dass die meisten Schulen ab Montag Online-Unterricht abhalten werden, um die sich verschlechternden Covid-Infektionen in ganz China zu bewältigen.

Als Zeichen drohender Personalengpässe teilte das Shanghai Disney Resort am Samstag mit, dass das Unterhaltungsangebot aufgrund einer geringeren Belegschaft möglicherweise reduziert wird, obwohl der Themenpark noch normal funktioniert.

Einer der Weihnachtsmärkte in der Innenstadt von Shanghai war am Samstag nur spärlich besucht.

„Alle haben solche Angst“, sagte ein Mitarbeiter am Ticketschalter.

Berichterstattung von Ryan Wu und Alessandro Divigiano in Peking und Winnie Chow in Shanghai Zusätzliche Berichterstattung von Jindong Zhang, Brenda Ko und Eduardo Baptista Schreiben von Sumeet Chatterjee Redaktion von Tom Hoke und Frances Kerry

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