Mutter, 1-jähriger Sohn bei Eisbärenangriff in Alaska getötet

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Ein Eisbär jagte mehrere Bewohner durch ein kleines Walfangdorf in Alaska, bevor ein anderes Gemeindemitglied den Bären erschoss und bei einem äußerst seltenen Angriff eine Mutter und ihren 1-jährigen Sohn tötete, sagten die Behörden. sagte.

Der Todesfall, der erste in Alaska seit mehr als 30 Jahren, ereignete sich am Dienstag in der Nähe einer Schule in Wales, einer isolierten Küstengemeinde an der Beringstraße an der Westspitze des nordamerikanischen Festlandes, etwa 80 Kilometer von Russland entfernt. Die Koexistenz mit Eisbären ist nicht neu.

Summer Miomik aus St. Michael und ihr Sohn Clyde Ongdowasruk wurden bei dem Angriff getötet, teilten die Alaska State Troopers in einer Erklärung mit.

Myomicks Eltern lehnten Interviews mit The Associated Press ab, als sie am Mittwoch zu Hause ankamen.

„Es ist im Moment sehr traurig für St. Michael und Wales“, sagte Virginia Washington, Stadtverwalterin von St. Michael, die sagte, Mayomik habe seine Zeit zwischen den beiden Gemeinden aufgeteilt.

„Sie ist ein sehr süßes Mädchen und sie ist sehr verantwortungsbewusst“, sagte Washington.

Wie viele abgelegene Dörfer Alaskas organisiert die Inupiaq-Gemeinde mit etwa 150 Einwohnern von Juli bis Anfang November Patrouillen, wenn Bären in der Stadt erwartet werden, bevor sich das Meereis bildet und in die gefrorene Landschaft aufbricht, um Robben zu jagen. .

Eisbären bleiben im Winter normalerweise weit weg vom Eis und nicht in der Nähe von Dörfern, was das, was diese Woche passiert ist, fast unerhört macht, sagte Jeff York, Senior Conservation Director bei Polar Bear International, einer Naturschutzgruppe. Die letzte Eisbärenbegegnung in Alaska war 1990.

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„Ich werde ohne jegliche (Bären-)Abschreckung durch die walisische Gemeinde laufen, weil es eine historisch sichere Jahreszeit ist“, sagte York, der über jahrzehntelange Erfahrung im Studium von Eisbären verfügt. „Sie würden nicht erwarten, Bären zu begegnen, weil sie Robben sind, die das Meereis jagen und ihre Arbeit tun.“

Schlechtes Wetter und ein Mangel an Start- und Landebahnbeleuchtung auf dem Wales Gravel Airfield hinderten Truppen und Wildschutzbeamte am Dienstag nach dem Angriff daran, nach Wales zu fliegen. Am Mittwoch wurde der Versuch erneut unternommen.

Auf die Frage, die Stimmung in Wells am Mittwoch zu beschreiben, nannte Schulleiter Dan Hendrickson sie „schockierend“. Der Unterricht wurde abgesagt und Berater ernannt.

Er sagte, dass es noch keine Ankündigung über die Gedenkstätten für die beiden Verstorbenen gebe. „Wir sind noch in der Anfangsphase“, sagte er.

Es ist nicht klar, ob der Angriff mit dem Klimawandel zusammenhängt, aber es ist wie erwartet, da sich die Arktis viermal so stark erwärmt wie der Rest der Erde und das Ökosystem auf eine Weise verändert, die noch nicht vollständig verstanden wird, sagte York.

Dieser spezielle Bär gehört jedoch zu einer Population, der es sehr gut geht, sagte Andrew Derocher, Professor für Biowissenschaften an der University of Alberta und Experte für Eisbären.

Im Jahr 2019 fanden Wissenschaftler des US Geological Survey in Alaska heraus, dass Veränderungen im Lebensraum des Meereises mit einer zunehmenden Landnutzung durch Eisbären und erhöhten Möglichkeiten für Begegnungen mit Eisbären einhergingen.

Wales liegt etwa 161 Kilometer nordwestlich von Nome. Die Gemeinde ist mit dem Flugzeug und Booten erreichbar, einschließlich Booten, die Haushaltswaren liefern. Winterwanderwege bieten Zugang zu anderen Gemeinden und lebensfähigen Jagdgebieten auf Schneemobilen. ATVs werden für Jagd- und Angelausflüge außerhalb des Winters verwendet.

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Nach Angaben des US Fish and Wildlife Service sind Eisbären die größte Bärenart. Männchen wiegen bis zu 771 Kilogramm, sind aber typischerweise zwischen 272 und 544 Kilogramm schwer und 3 Meter lang. Weibchen wiegen 400 bis 700 Pfund (181-318 Kilogramm). Eisbären fressen normalerweise Robben, jagen aber auch Walrosse und Belugawale.

Eisbären stehen an der Spitze der Nahrungskette und sehen den Menschen als Nahrungsquelle, sagte York. Eine tödliche Eisbärenbegegnung betrifft normalerweise junge Bären, normalerweise Männchen, die immer hungrig sind, oder ältere Bären, die verletzt oder krank sind und Schwierigkeiten haben, genug Kalorien zu bekommen.

„Beide Bärenarten gehen eher Risiken ein, wie wir hier in Wales gesehen haben“, sagte Yorke.

Im Gegensatz zu Braun- oder Schwarzbären halten Eisbären im Winter keinen Winterschlaf. Nur trächtige Weibchen betreten die Eishöhle und das nur zur Fortpflanzung.

Alle anderen Eisbären sind im Freien, normalerweise auf Meereis, wo ihre Beute das ganze Jahr über verfügbar ist.

Der Alaska Nunnery Co-Management Council, der geschaffen wurde, um „eine kollektive Stimme der Ureinwohner Alaskas im Co-Management der Eisbären“ zu vertreten, sagt auf seiner Website, dass Eisbären, die in oder in der Nähe von Dörfern vordringen, ein anhaltendes Naturschutzproblem für die Gemeinschaften im Eisbärengebiet darstellen.

Die Gruppe zitierte einige Patrouillenprogramme für Eisbären, darunter in Alaska für Wale, von denen sie sagte, dass sie nach Finanzmitteln suchen würden, um den Betrieb aufrechtzuerhalten.

Yorke sagte, die Gemeinde von Wales sei seit langem an der Einrichtung eines Patrouillenprogramms für Eisbären beteiligt und unternehme Schritte, um Eisbären von der Gemeinde fernzuhalten.

„Obwohl wir die richtigen Dinge getan haben, hatten wir einen Bären, einen Bären in einem Jahr, in dem man das nicht erwartet“, sagte er.

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Die Bärenpopulation in der Tschuktschensee befindet sich inmitten des Klimawandels, sagte Derocher. Das bedeutet, dass der Angriff darauf zurückzuführen sein kann, dass ein Bär von Lockstoffen wie Futter oder Müll angezogen wird.

Eisbären in der südlichen Beaufortsee östlich der Tschuktschensee-Population sind in schlechtem Zustand, sagte Derocher.

Obwohl es in den Tschuktschen und im nördlichen Beringmeer Eis gibt, ist die Qualität dieses Eises nicht gut bekannt. Noch wichtiger ist, sagte York, dass sie nicht wissen, was unter dem Eis vor sich geht – oder die Verfügbarkeit von Robben und anderer Beute für Eisbären.

Veränderungen treten auch im Winter auf, wenn die Menschen glauben, dass Eisbären nicht an Land sind.

„Gemeinschaften existieren nicht mehr“, sagte York.

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Whittle berichtet aus Portland, Maine. Die assoziierten Presseautoren Becky Borer in Alaska und Eugene Johnson in Seattle haben zu diesem Bericht beigetragen.

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