OPEC+-Ölförderkürzungen zeigen Streit zwischen Biden und dem saudischen Königshaus

WASHINGTON/LONDON, 8. Okt. (Reuters) – Die Entscheidung der OPEC+ in dieser Woche, die Ölförderung trotz starken Widerstands in den USA zu drosseln, hat die bereits angespannten Beziehungen zwischen dem Weißen Haus von Präsident Joe Biden und der königlichen Familie von Saudi-Arabien, einem der treuesten Verbündeten Washingtons im Nahen Osten, weiter belastet . , nach Interviews mit etwa einem Dutzend Regierungsbeamten und Experten in Washington und dem Golf.

Die Quellen sagten, das Weiße Haus habe hart darauf gedrängt, die Produktionskürzungen der OPEC zu blockieren. Biden hofft, vor den Zwischenwahlen, bei denen seine Demokraten darum kämpfen, die Kontrolle über den US-Kongress zu behalten, verhindern zu können, dass die Benzinpreise in den USA wieder steigen. Washington will Russlands Energieeinnahmen im Ukraine-Krieg kürzen.

Die US-Regierung betreibt seit Wochen Lobbyarbeit bei der OPEC+. In den letzten Tagen forderten hochrangige US-Beamte aus Energie-, Außenpolitik- und Wirtschaftsgruppen ihre ausländischen Kollegen auf, gegen die Produktionskürzungen zu stimmen, so zwei mit den Diskussionen vertraute Quellen.

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Amos Hochstein, Bidens oberster Energiebeauftragter, der nationale Sicherheitsbeamte Brett McCurk und der Sondergesandte der Regierung für den Jemen, Tim Lenderking, besuchten Saudi-Arabien im vergangenen Monat, um Energiefragen, einschließlich der OPEC+-Entscheidung, zu erörtern.

Sie konnten Produktionskürzungen nicht verhindern, wie es Biden nach seinem eigenen Besuch im Juli tat.

US-Beamte versuchten, „Russland gegen uns“ aufzustellen, erklärte eine Quelle über die Diskussionen und sagte den saudischen Beamten, sie müssten eine Wahl treffen.

Dieses Argument schlug fehl, und die Quelle sagte, die Saudis hätten den USA gesagt, dass sie mit der Produktion ihres eigenen Öls beginnen sollten, wenn sie mehr Öl auf dem Markt haben wollten.

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Nach Angaben der US Energy Information Administration sind die USA der weltweit größte Ölproduzent und der größte Verbraucher.

Das Medienbüro der saudischen Regierung reagierte nicht auf die von Reuters per E-Mail gesendeten Anfragen nach Kommentaren zu den CIC-Diskussionen.

„Wir kümmern uns zuerst um die Interessen Saudi-Arabiens und dann um die Interessen der OPEC- und OPEC+-Länder, die uns vertrauen“, sagte Energieminister Prinz Abdulaziz am Mittwoch gegenüber Saudi TV.

Er sagte, die OPEC wäge ihre Interessen „mit den Interessen der Welt ab, weil wir ein Interesse daran haben, das Wachstum der Weltwirtschaft zu unterstützen und die Energieversorgung bestmöglich sicherzustellen“.

Washingtons Umgang mit dem Atomabkommen mit dem Iran und der Entzug der Unterstützung für die offensiven Militäroperationen der von Saudi-Arabien geführten Koalition im Jemen haben saudische Beamte verärgert, wie beispielsweise die Aktionen gegen Russland nach der Invasion der Ukraine im Februar 2022.

Der US-Vorstoß auf eine Preisobergrenze für russisches Öl schafft Unsicherheit, sagte Energieminister Prinz Abdulaziz bin Salman gegenüber Bloomberg Television nach den OPEC-Kürzungen und verwies auf einen „Mangel an Details und Unklarheiten“ darüber, wie sie umgesetzt werden würden.

Eine von saudischen Beamten beschriebene Quelle sagte, das Königreich stelle sich „einen nicht marktbezogenen Preiskontrollmechanismus vor, der von einer Gruppe von Verbrauchern gegen Produzenten eingesetzt werden könnte“.

Von Biden angeführte Verkäufe von 180 Millionen Barrel Öl im März setzten die Preise für strategische Erdölreserven in den USA unter Druck. Die OPEC+ sagte im März, sie werde die Verwendung von Daten der Internationalen Energieagentur (IEA), einer westlichen Ölüberwachungsbehörde, wegen der von Saudi-Arabien geführten Bedenken, dass die Vereinigten Staaten zu viel Einfluss haben, einstellen.

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Am Donnerstag nannte Biden die saudische Entscheidung „eine Enttäuschung“ und sagte, Washington könne weitere Maßnahmen auf dem Ölmarkt ergreifen.

„Die OPEC Plus arbeitet eindeutig mit Russland zusammen“, sagte die Sprecherin des Weißen Hauses, Karine Jean-Pierre, am Mittwoch. Er ging nicht näher darauf ein, wie sich die Produktionskürzungen auf die Beziehungen zwischen den USA und Saudi-Arabien auswirken würden. Im US-Kongress haben Bidens Demokraten über den Abzug der US-Truppen aus Saudi-Arabien und den Abzug von Waffen gesprochen.

„Der ganze Sinn des Waffenverkaufs an die Golfstaaten trotz der Menschenrechtsverletzungen der Golfstaaten, des dummen Krieges im Jemen, der Arbeit gegen die Interessen der USA in Ländern wie Libyen, Sudan usw., ich dachte, als eine internationale Krise kam, die Golfstaaten würden die USA Russland/China vorziehen“, sagte der Demokrat. Senator Chris Murphy sagte auf Twitter.

Der saudische Außenminister Adel al-Jubeir sagte Fox News am Freitag, dass „Saudi-Arabien Öl oder Ölentscheidungen nicht politisiert“, als er nach der US-Kritik gefragt wurde.

„Bei allem Respekt, der Grund für Ihre hohen Preise in den USA ist, dass Sie ein Raffineriedefizit haben, das seit über 20 Jahren besteht“, fügte er hinzu.

Kronprinz und Biden

Wochen nach Bidens Amtsantritt gab Washington eine Erklärung ab, in der die Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi im Jahr 2018 mit Kronprinz Mohammed bin Salman in Verbindung gebracht wurde.

König Salmans Sohn Prince, 86, hat die Anordnung des Mordes bestritten, aber zugegeben, dass er „unter meiner Aufsicht“ stattfand.

Seine Anwälte argumentierten vor einem US-Gericht, dass der Prinz letzten Monat als Premierminister vereidigt wurde, was ihn von einer Strafverfolgung wegen Khashoggis Tod befreit.

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Bidens Reise nach Jeddah, Saudi-Arabien, im Juli zu einem Golfgipfel zielte darauf ab, die Beziehungen zu verbessern, aber er übte auch scharfe Kritik an bin Salman wegen des Mordes an Khashoggi.

Ben Cahill, Senior Fellow am Center for Strategic and International Studies, sagte, die Saudis hoffen, dass die Produktionskürzungen der OPEC+ die Kontrolle über die Ölpreise geben und ausreichende Öleinnahmen sicherstellen, um ihr Land vor einer Rezession zu schützen.

„Das makroökonomische Risiko wird immer schlimmer, also müssen sie reagieren“, sagte Cahill. „Sie wissen, dass eine Kürzung Washington irritieren würde, aber sie verwalten den Markt.“

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Berichterstattung von Steve Holland, Timothy Gardner und Jared Renshaw in Washington; Dmitry Zhdannikov in London, Aziz El Yaakoubi in Riad, Ghaida Gantous in Dubai und Ahmed Tolba in Kairo. Redaktion von Heather Timmons, David Gregorio und Jane Merriman

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