Überschwemmungen in Kalifornien: Ganz Montecito unter Evakuierungsbefehl

LOS ANGELES (AP) – Ein 5-jähriger Junge wurde am Montag von Überschwemmungen an der zentralen Küste des Bundesstaates weggefegt und eine ganze Küstengemeinde, Heimat von Prinz Harry, Oprah Winfrey und anderen Prominenten, wurde unter Verschluss gestellt, als ein weiterer mächtiger Sturm Kalifornien heimsuchte. Zum fünften Jahrestag soll der tödliche Schlamm dort evakuiert werden.

Zehntausende Menschen waren ohne Strom und einige Schulen waren für den Tag geschlossen. Straßen und Autobahnen verwandelten sich in reißende Flüsse, Bäume stürzten, Schlammlawinen und Autofahrer brüllten, als sie auf Straßensperren trafen, die durch heruntergefallene Trümmer verursacht wurden. Die Zahl der Todesopfer durch die unerbittlichen Stürme stieg am Montag von 12 auf 14, nachdem zwei Menschen durch umstürzende Bäume getötet worden waren, sagten Staatsbeamte.

Eine fast siebenstündige Suche nach dem vermissten Jungen ergab nur seinen Schuh, der laut Beamten abgesagt wurde, weil das Wasser für Taucher zu gefährlich war. Der Junge wurde nicht für tot erklärt, sagte Tony Cipolla, ein Sprecher des Sheriff-Büros von San Luis Obispo County.

Cal Fire / San Luis Obispo County Assistant Chief Tom Swanson sagte, die Mutter des Jungen fuhr einen Lastwagen, als sie gegen 8 Uhr morgens in der Nähe der kleinen Stadt Paso Robles im Landesinneren der kalifornischen Zentralküste in Hochwasser geriet.

Umstehende konnten die Mutter aus dem Lastwagen ziehen, aber der Junge wurde aus dem Fahrzeug gezogen und möglicherweise in den Fluss gespült, sagte Swanson. Zu diesem Zeitpunkt gab es in der Gegend keinen Evakuierungsbefehl.

Etwa 130 Meilen (209 Kilometer) südlich waren die gesamte Gemeinde Montecito und die von den jüngsten Waldbränden betroffenen Täler am fünften Jahrestag des Erdrutschs evakuiert. Es tötete 23 Menschen und zerstörte mehr als 100 Häuser entlang der Küste.

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In Los Angeles verschluckte ein Erdloch am Montagabend zwei Autos in der Gegend von Chatsworth. Zwei Personen seien auf eigene Faust geflohen und die Feuerwehr habe zwei mit leichten Verletzungen mit Seilen und einer Drehleiter gerettet, teilten Beamte mit.

Der Nationale Wetterdienst verzeichnete 2,5 Zentimeter Regen pro Stunde, wobei im Hochland, wo Straßen zu von Bäumen gesäumten Hängen mit großen Häusern führen, über Nacht starker Regen erwartet wird. Montecito liegt zwischen den Bergen und dem Pazifik und ist die Heimat von Prominenten wie Rob Lowe und Harry und Meghan, dem Herzog und der Herzogin von Sussex.

Ellen DeGeneres teilte mit Instagram-Video Er steht vor einem reißenden Bach in der Nähe des Montecito-Hauses, wo er mit seiner Frau, der Schauspielerin Portia De Rossi, lebt. Er sagte in der Post, dass ihnen gesagt wurde, sie sollten sich an Ort und Stelle schützen, da sie sich auf einer Anhöhe befanden.

„Das ist Wahnsinn!“ sagt der Talkshow-Moderator, der einen Hoodie und einen Regenmantel trägt, im Video. „Dieser Bach neben unserem Haus fließt nie. Es ist wahrscheinlich neun Fuß hoch und wird noch zwei Fuß steigen.

Jamie McLeods Eigentum stand unter einem Evakuierungsbefehl von Montecito, aber er sagte, er habe keine Möglichkeit, mit einem schnell fließenden Bach auf der einen Seite und Schlamm auf der anderen Seite „vom Berg herunterzukommen“. Der 60-jährige Besitzer des Santa Barbara Bird Sanctuary sagte, einer seiner Angestellten sei gekommen, um seine wöchentliche Lebensmittellieferung zu machen, und sei festgefahren.

McLeod sagte, er fühle sich glücklich, dass sein Haus auf einer Anhöhe liege und der Strom immer noch an sei. Aber er sagte, er sei müde von den häufigen Evakuierungsbefehlen nach den massiven Waldbränden, die vor fünf Jahren auf einen verheerenden Erdrutsch folgten.

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„Es ist nicht einfach, umzuziehen“, sagte McLeod. „Ich liebe es absolut – bis auf die Katastrophe.“

Der Sheriff von Santa Barbara County, Bill Brown, sagte, die Entscheidung, fast 10.000 Menschen zu evakuieren, beruhe „auf anhaltend hohen Regenraten“. Bäche liefen über und viele Straßen wurden überflutet.

Die Fahrspuren der US 101 in Richtung Norden, einer großen Küstenverkehrsstraße, sollten voraussichtlich bis Dienstag geschlossen bleiben. Mehrere Autobahnen und lokale Straßen wurden wegen Steinschlag und Überschwemmungen gesperrt.

Entlang der Küste im Bezirk Santa Cruz wurden Evakuierungsbefehle für etwa 32.000 Einwohner erlassen, die in der Nähe von überfluteten Flüssen und Bächen leben. Berichten zufolge befand sich der San Lorenzo River im Hochwasserstadium, und Drohnenaufnahmen zeigten Dutzende von Häusern, die in schlammigem braunem Wasser saßen und die Dächer von Autos herausragten.

Die Bewohnerin von Felton, Maria Cucciara, ging spazieren, um ihren Segen zu zählen, nachdem „ein großer Ast das Dach ihres kleinen Studios während einer kleinen Überschwemmung harpuniert“ hatte, sagte sie.

„Ich habe zwei Kätzchen und wir hätten getötet werden können. Es war über eine Tonne“, sagte sie. „Also unnötig zu erwähnen, dass es sehr besorgniserregend war.“

Nicole Martin, Besitzerin des Fern River Resort in Felton, beschrieb am Montag eine sehr ruhige Szene. Als Picknicktische und andere Trümmer den angeschwollenen San Lorenzo hinunterschwammen, tranken seine Kunden Kaffee inmitten der hoch aufragenden Mammutbäume und „genossen die Show“, sagte er.

Der Fluss ist normalerweise etwa 18 Meter unter den Hütten, sagte Martin, aber er sickerte bis zu 12 Fuß (4 Meter) von den Hütten entfernt.

In Nordkalifornien schlossen mehrere Bezirke Schulen und mehr als 35.000 Kunden waren in Sacramento ohne Strom – mehr als 350.000 pro Tag, nachdem Böen von bis zu 60 mph (97 km/h) majestätische Bäume auf Stromleitungen gestürzt hatten. Unter den neuen Todesfällen, die am Montag gemeldet wurden, wurde ein Obdachloser getötet, als ein Baum in der Gegend umstürzte.

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Der National Weather Service warnte vor einem „unerbittlichen Marsch atmosphärischer Flüsse“ – einer langen Feuchtigkeitsstrecke im Pazifik, die Regen und Schnee erschüttert. Regen wird in den nächsten zwei Tagen erwartet, nachdem die Stürme der letzten Woche den Strom ausschalteten, Straßen überfluteten und Küstengebiete verwüsteten.

Präsident Joe Biden hat am Montag in mehr als einem Dutzend Bezirken eine Notstandserklärung abgegeben, um die Sturmwiederherstellungs- und Hilfsmaßnahmen zu unterstützen.

Der Wetterdienst gab eine Hochwasserwarnung für einen Großteil Nord- und Zentralkaliforniens heraus und erwartete bis Mittwoch 6 bis 12 Zoll (15 bis 30 Zentimeter) Regen in den bereits gesättigten Ausläufern der Region Sacramento.

In der Gegend von Los Angeles sind am Montag und Dienstag in den Ausläufern bis zu 20 Zentimeter Regen möglich. Auch mit hohem Verkehrsaufkommen war zu rechnen.

Ein Großteil Kaliforniens befindet sich in einer schweren Dürre, obwohl Stürme dazu beigetragen haben, trockene Stauseen wieder aufzufüllen.

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Associated Press Reporter Johnny Harr und Olga R. in San Francisco. Amy Daxin in Rodriguez, Orange County, Andrew Dalton in Los Angeles, Nick Coury in Aptos, Martha Mendoza in Santa Cruz und Haven Daly in Felton haben zu diesem Bericht beigetragen.

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